Dolmenes, cromlech, túmulos y menhires

Dolmenes, cromlech, túmulos y menhires… Podemos encontrar miles de ejemplares de cada uno de ellos por todo el mundo, principalmente en Europa y Asia.

Castlerigg, Keswick, Reino Unido

Castlerigg, Keswick, Reino Unido

Que es lo que hizo que las diversas y distantes culturas ancestrales tuvieran la misma visión arquitectónica y se pusieran a construir estos monumentos líticos? Como se explica que todas ellas hayan tenido el conocimiento y capacidad para construirlos?

Convengamos que para realizar cada monumento hubo que cortar, trasladar y colocar toneladas de rocas – y en algunos casos decenas de toneladas – para lo cual era menester organizar a grandes grupos de trabajadores e idear toda la logística necesaria de cada caso.

Mull Hill, en la isla de Man, Reino unido

Mull Hill, en la isla de Man, Reino unido

Acaso contrataron todos los pueblos ancestrales el mismo estudio de arquitectura? O quizás  dichas culturas estaban comunicadas, o se trataba acaso de una misma cultura que supo habitar todos estos lugares, quizás en tiempos remotos…

Dólmenes

Más allá de características particulares de cada región, los dólmenes son una tipología arquitectónica y constructiva ancestral presente en todo Europa y Asia. Podemos encontrar aproximadamente 60.000 dólmenes, principalmente en Corea, la Península Ibérica, Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Países Bajos, Alemania, Dinamarca, Suecia, Israel y la India.

Hay gran discrepancia respecto de su datación, mientras que algunos expertos indican que no sobrepasan los 4.000 o 6.000 años de antigüedad, otros aseguran que tienen entre 10.000 y 25.000 años atrás. No está claro tampoco el propósito de estas construcciones, ni que quienes los hicieron fueran grupos asentados en el territorio.

Corea

Corea tiene la mayor concentración de dólmenes en el mundo, con más de 30.000, lo que representa entre el 40% y el 50% del total.

Dólmenes de Korea

Dólmenes de Korea

Rusia

Hay más de 3.000 dólmenes sólo en el noroeste del Cáucaso, siendo su origen completamente incierto. Los dólmenes caucásicos representan un tipo único de la arquitectura prehistórica, construida con enormes y pesados bloques de piedra y un preciso orificio en uno de sus lados.

Dólmenes de Rusia

Dólmenes de Rusia

Delante de la fachada generalmente hay un “patio” donde en muchos casos se han encontrado restos humanos, lo que hacen suponer su función funeraria y ceremonial.

Dólmenes de Rusia

Dólmenes de Rusia

Portugal

Portugal ha sido habitada continuamente por lo menos desde los tiempos del Mesolítico, presentando construcciones megalíticas como como círculos de piedra, dólmenes y túmulos.

Dólmenes de Portugal

Dólmenes de Portugal

España

Dólmenes de España

Dólmenes de España

Tonga

Hasta en Tonga podemos encontrar una versión adaptada de este tipo de megalito. Ha’amonga’ Maui (Losa de Maui) es una piedra megalítica localizada en Tonga, en el norte de la isla de Tongatapu. Es el monumento más antiguo y misterioso de la isla.

Ha'amonga 'a Maui, Tonga

Ha’amonga ‘a Maui, Tonga

El trilithon esta construido con tres losas de caliza de coral, y mide 5.2 m alto, 1.4 m ancho, 5.8 m de largo. El peso estimado de cada columna es de unas 30 a 40 toneladas aprox. Hay unas guías talladas en el tope de cada columna para encastrar en ellas el dintel.

Cromlech

Los cromlech, o círculo de piedras, se encuentran por todo el mundo, y se estima que existen unos 5.000 de ellos principalmente en Gran Bretaña, la Bretaña francesa, así como en la Península Ibérica, Dinamarca y Suecia.

Su función y origen siguen siendo motivo de debate en la comunidad científica dado que las hipótesis mantenidas sólo se pueden apoyar en datos arqueológicos y no sobre fuentes escritas.

Orgambide, Navarra (España)

Orgambide, Navarra (España)

La palabra crómlech proviene del inglés, que la adquirió del antiguo galés. Está formada por crwm, «curvado» (crom en femenino), y lech, «piedra plana», y significa «piedra plana (colocada en) curva». Los crómlech son mucho más escasos que los otros monumentos megalíticos, como los dólmenes, menhires, etc.

Escocia (Gran Bretaña)

En la costa oeste de la isla de Lewis, Escocia, se encuentran Las Piedras de Callanish, un complejo de 13 monolitos principales conforman un crómlech de unos 13 m de diámetro. La disposición general en planta del monumento recuerda la forma de una cruz celta. La altura de cada uno de los monolitos oscila ente 1 m y 5 m, con un promedio de 4 m.

Piedras de Callanish

Piedras de Callanish

Se ha especulado, entre otras teorías, con la de que las piedras de Callanish forman un sistema de calendario basado en las fases lunares. El profesor Alexander Thom ha sugerido que la alineación de la avenida de piedras (mirando hacia el sur) señalaba hacia el punto de ocaso de la luna en el solsticio de verano, por detrás de una montaña distante llamada Clisham. La leyenda dice que las piedras pálidas son los restos de los gigantes que se negaron a convertirse al cristianismo, San Kieran los convirtió en piedra como castigo.

Otras agrupaciones líticas de Escocia:

Cromlech de Escocia

Cromlech de Escocia

Inglaterra

Stonehenge es una de las estructuras megalíticas más fascinantes del mundo y a la vez de las más misteriosas. Se trata de una obra tipo cromlech (círculos concéntricos de piedra) situada en la planicie de Salisbury, en el condado de Wiltshire (a unos 130 km al oeste de Londres).

Se estima que su construcción y sucesivas modificaciones se desarrollaron durante unos 1.600 años. Hoy sabemos que la construcción de la primer etapa de Stonehenge se inició a finales del Neolítico, hacia el año 3100 AEC, período en el que todavía no existía ni el hierro, ni la rueda ni la escritura. Hacia el 1500 AEC Stonehenge parece haber sido abandonado.

Stonehenge, Inglaterra

Stonehenge, Inglaterra

En 1997, en Stanton Drew (cerca de Bristol), un sitio ya famoso por sus tres círculos de menhires, se han encontrado los restos de la más grande obra de madera de origen neolítico. Este “henge”, detectado durante un relevamiento magnetométrico, cuenta con nueve anillos concéntricos de lo que parecen ser agujeros de postes, cada uno de ellos de tres pies de ancho. El anillo externo tiene más de 300 pies de diámetro (ocupando gran parte del área dentro del gran círculo), mientras que el anillo interior es de unos 75 pies de diámetro.

En total, contaba probablemente con entre 400 y 500 postes. Más allá de las piedras, el magnetómetro detectó una zanja, ya no es visible, de unos 23 metros de ancho y casi 450 pies de diámetro que rodea todo el complejo. La datación más probable es de 3000 AEC.

Stanton Drew - reconstrucción

Stanton Drew – reconstrucción

Avebury es el emplazamiento de un círculo de piedras datado hace más de 5.000 años. Es de los mayores monumentos del neolítico de Europa, más antiguo que el de Stonehenge, localizado unos kilómetros más al sur. El monumento está compuesto por varios círculos de piedras.

El círculo exterior tiene un diámetro de 335 metros y es el mayor de todos los monumentos prehistóricos encontrados. En origen estaba compuesto por 98 piedras; algunas de ellas pesan más de 40 toneladas. La altura de las piedras va desde los 3,6 a los 4,2 metros. Las pruebas del carbono las han fechado en los años 2800 al 2400 AEC.

Avebury

Avebury

En 1998-1999 se descubrió por primera vez uno de estos monumentos intacto (en lugar de tener sólo marcas en el suelo de los elementos degradados). Lo había preservado el lodo de la costa de Norfolk (este de Inglaterra) y, mediante la técnica de la dendrocronología (datación por los anillos arbóreos), se determinó que databa del año 2050 AEC. Inmediatamente le pusieron el nombre de “Seahenge“.

En Seahenge, en el centro de un anillo formado por los postes de madera, había un gran roble solo, colocado en vertical; pero lo que primero parecían las ramas eran, de hecho, las raíces: el árbol había sido puesto al revés.

Seahenge

Seahenge

Además de estos casos, en Gran Bretaña hay varios cientos de cromlech, pero sólo en Stonehenge las grandes piedras están recortadas cuidadosamente de forma cuadrada, mientras que en los demás casos fueron dejadas en su estado natural.

ARBOR LOW STONE CIRCLE

Arbor Low Stone Circle

Castlerigg, Keswick, Inglaterra

Castlerigg, Keswick, Inglaterra

Swinside, Inglaterra

Swinside, Inglaterra

Ilustración comparativa de las plantas de varios cromlech de Inglaterra:

Plano comparativo de monumentos megalíticos

Plano comparativo

Suecia

Las Piedras de Ale (Ales Stenar en sueco) es un conjunto megalítico con forma de barco situado al sur de Suecia, en la región de Skåne (Escania). Está formado por por 59 bloques de granito cuyo peso oscila entre los 500 y los 1800 kg. Las dimensiones del “barco” dibujado por las piedras son 67 metros de largo por 19 metros de ancho.

Se han realizado análisis de carbono 14 sobre varias muestras extraídas de este monumento megalítico resultando la más antigua, de una edad aproximada de 5.500 años AP (antes del presente).

Ales Stenar

Ales Stenar

En cuanto a su propósito, por lo general, este tipo de construcciones están asociados con monumentos funerarios, que los hay muchos en todo Escandinavia, pero en este caso particular, no se ha encontrado ningún tipo de enterramiento en la zona, por lo que no se trataría de un monumento funerario.

Por otro lado, sí se ha registrado que en el solsticio de verano el sol se levanta justo por detrás de la piedra orientada al Este, mientras que en el solsticio de invierno el sol se oculta tras la piedra que apunta al Oeste, por lo que la hipótesis más fuerte es que se trata de un calendario solar.

Ales Stenar

Ales Stenar

Portugal

La región del Alentejo Portugués es donde se encuentra el mayor conjunto de dólmenes y menhires de la Península Ibérica, especialmente en los distritos de Portalegre y Evora. La profusión de monumentos megalíticos en estos lares es tal, que sólo en los alrededores de Evora, se han contabilizado más de 150 monumentos megalíticos y sobre diez mil en la región del Alentejo.

Almendres, Portugal

Almendres, Portugal

A unos 13 kilómetros al Sur de Évora se encuentra el Crómlech de los Almendros, una estructura oval formada por 95 piedras de forma elíptica. Los monolitos, algunos con tres metros de altura, fueron colocados sobre cavidades previamente preparadas.

Almendres, Portugal

Almendres, Portugal

Los Almendros es el monumento megalítico prehistórico más importante de la península Ibérica y uno de los más importantes de Europa, tanto por sus dimensiones como por su estado de conservación, se calcula que tiene unos 8000 años de antigüedad.

Egipto

Nabta Playa es una gran cuenca situada en el desierto de Nubia, situada unos ochocientos kilómetros al sur de El Cairo. Los hallazgos arqueológicos indican la existencia de asentamientos en esta región en fechas entre el X y el VIII milenio AEC. Sus pobladores tuvieron una cultura de domesticación de ganado vacuno – tal vez fueron los primeros de toda África en practicar el pastoreo de ganado bovino.

Entre 6100 y 5800 AEC, unos mil años anterior al de Stonehenge, este pueblo creó una de las más antiguas construcciones líticas conocidas, el pequeño El Cromlech de Nabta Playa, el cual consta de treinta piedras dispuestas en círculo, en cuyo interior hay otras seis piedras.

Nabta Playa, Nubia, Egipto

Nabta Playa, Nubia, Egipto

El astrofísico Thoms G. Brophy sugirió que los «megalitos» de Nabta Playa podían haber constituido una suerte de observatorio astronómico. El círculo de piedras sería un calendario con cuatro pares de piedras a modo de puertas, enfrentadas dos a dos: una pareja orientada en dirección norte-sur y la segunda en dirección nordeste-suroeste, señalando el solsticio de verano hacia el 4.000 AEC. Con esta extraña máquina solar, también se podía conocer el momento del cenit (el punto más alto del cielo) del sol.

Además, según Brophy, las seis piedras centrales y sus diferentes inclinaciones también formarían parte del observatorio. Propuso que tres de esas piedras están relacionadas con el cinturón de Orión y las otras tres con el hombro y la estrella principal de Orión, con mayor inclinación que las tres piedras anteriores. Su ciclo se repite aproximadamente cada 25.000 años, siguiendo la precesión de los equinoccios. El último mínimo del cinturón de Orión ocurrió entre el 6400 y el 4900 AEC, según dataciones de radio-carbono de los restos de hogueras hechas en el círculo.

Nabta Playa, Nubia, Egipto

Nabta Playa, Nubia, Egipto

Respecto a los cinco alineamientos radiales, la interpretación de Brophy sugirió que las líneas trazadas desde estas piedras a la piedra radial se asociaba a los lugares celestes donde se encuentran varias estrellas representadas por las piedras centrales en el “círculo-calendario” en el momento del orto helíaco del equinoccio vernal. Imaginó que las diversas distancias representaban el brillo de las estrellas, y dedujo que los constructores asociaban la distancia de la Tierra a las estrellas con una escala de un metro = 0,799 años luz, dentro del margen de error para distancias astronómicas calculadas hoy.

Nabta Playa, Nubia, Egipto

Nabta Playa, Nubia, Egipto

Ya que no se conoce ninguna técnica accesible a las personas del neolítico con la que pudieran haber medido la distancia a las estrellas, esta correlación parece no ser nada más que una coincidencia fortuita. Por tanto, la teoría de Brophy es considerada pseudociencia.

Sudáfrica

El denominado Calendario de Adán fue descubierto en 2003 y consiste en un círculo de piedras alineadas con los puntos cardinales – norte, sur, este y oeste -, habiendo tres monolitos alineados hacia la salida del sol, y señalando los solsticios y los equinoccios.

Calendario de Adán

Calendario de Adán

Los primeros cálculos de la antiguedad del calendario se tomaron en base a su alineación con la constelación de Orión. Dado el movimiento de precesión (que completa un ciclo aproximadamente cada 26.000 años), mediante el cual la Tierra girando sobre un eje inclinado va cambiando el ángulo de presentación de las constelaciones en el cielo nocturno, se determinó que las tres estrellas del cinturón de Orión se alineaban perfectamente sobre las tres piedras del calendario de Adán hace al menos 25.000 años.

Plano astronómico del Calendario de Adán

Plano astronómico del Calendario de Adán

Posteriores mediciones también contratadas por Michael Tellinger, investigador y autor sudafricano, siguió aumentando la edad del cromlech a 75.000 años y luego a 160.000. Cabe mencionar que estas mediciones no cuentan con respaldo de ningún otro científico.

Calendario de Adán alineado con estrellas

Calendario de Adán alineado con estrellas

Más allá de las dataciones y la integridad de los datos comunicados por Tellinger, el Calendario de Adán existe, es por lo menos del neolítico y se encuentra en Sudáfrica.

Túmulos

Los túmulos son monumento funerarios que también han sido ampliamente replicados, principalmente por todo Europa.

Túmulo de Newgrange

Construido aproximadamente entre 3300-2900 AEC, de acuerdo con fechas del carbono 14 (Grogan 1991), situado en Irlanda, en el condado de Meath.

Newgrange

Newgrange

Newgrange está orientado astronómicamente: cada año, en la mañana del solsticio de invierno, la luz del sol penetra en el pasaje e ilumina el suelo de la cámara durante 17 minutos.

Cuenta con piedras decorativas finamente talladas que sorprenden por su alto concepto artístico.

Newgrange

Newgrange

Newgrange es parte de Brú na Bóinne (literalmente, “Palacio del Boyne” en gaélico irlandés), una necrópolis prehistórica construida para enterrar a los miembros más relevantes de la sociedad tribal.

Knowth

Knowth

La zona comprende otros 2 yacimientos arqueológicos además de Newgrange: Knowth y Dowth.

Dowth

Dowth

La pregunta sigue siendo la misma: más allá de la capacidad para realizar semejantes monumentos, como es posible que tantas culturas ancestrales, separadas geográfica y culturalmente (dado que contaban con distinto clima, habitat, enfermedades, alimentación, etc.) hayan desarrollado los mismos conceptos arquitectónicos?

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4 Respuestas a “Dolmenes, cromlech, túmulos y menhires

  1. En el caso de Newgrange, además, surge la pregunta de cómo lograron unos constructores de la Edad de Piedra lograron realizar un techo que se ha mantenido impermeable durante 5000 años, sin trabajos de mantenimiento de ningún tipo. Y con el clima irlandés. Supongo que juntarían piedras y tierra al azar y casualmente obtuvieron como resultado una azaña de la ingeniería (veremos cuántas de nuestras construcciones siguen con sus techos impermeables y en pie dentro de 5000 años).

  2. Yo entiendo la diferencia túmulo y dolmen. Dolmen enterramiento mas antiguo y con el cadáver entero , con 3 losas y techumbre orientado al este
    y con pasillo o no en la entrada este. Túmulo cadáver incinerado introducido en un dolmen más pequeño en el centro y cubierto con tierra y piedra a modo de montículo. Esta es la opinión de un autodidacta, estoy en lo cierto o cuál es la más adecuada diferencia. Gracias y espero tu opinión.

    • Hola Juan, no soy un experto en el tema pero me parece que es un poco más genérico el asunto. El dolmen es una construcción hecha de grandes lozas de piedra, tipo mesa, mientras que el túmulo es un montículo de tierra y piedras, ambas estructuras con el propósito de servir de sitio funerario. Slds.

  3. Me pregunto si alguien habrá conectado con empatía visual, visualizar con empatía, para intentar sentir lo que querían lograr cuando ubicaban a la perfección estos enormes y pesados bloques de roca calcarea, para que permanecieran largo tiempo en su sitio.
    Se me ha ocurrido pensar que además de instalar cada una de las piedras en el lugar preciso, había la intención de trabajar con las energías de la tierra. Con los menhires activaban la energía del lugar, mientras que con los dolmenes desactivaban la energía del lugar y con los túmulos desactivaban con más intensidad la energía del lugar.
    También es preciso añadir que muy probablemente fuesen guiados o que hubiese un conocimiento global para que en toda la tierra se construyese de forma semejante

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